ソーラーセイル「イカロス」はどうやって太陽に向かって飛ぶのか?


イカロスエンジンを搭載しないソーラーセイル「イカロス」が順調に金星に向かって飛行しています。イカロスは太陽風を受けてヨットのように飛行するわけですが、なぜ風上である太陽に向かって飛行できるのか?

海を走るヨットは飛行機の翼と同じ浮力を利用して風上に向かって走れますが、抵抗のない宇宙空間では浮力は得られません。どうやってイカロスは風上である太陽に向かって飛べるのか?理由は重力。つまり地球が太陽の周りを回っているのと同じ原理。地球と同じ周回軌道を地球と同じ速度で太陽の周りを回れば、地球と同じように太陽との距離を維持しながら太陽の周りを周回します。イカロスが速度を落とすと太陽の引力で太陽に近づいて行きますね。こうやってイカロスは金星に向かって飛行しています。つまり太陽の引力と太陽風の圧力のバランスをうまくとりながら飛行しています。逆に火星や木星に向かう場合にはイカロスの速度を上げれば遠心力で太陽から離れる、つまり太陽系の外側に向かって飛行できます。

あ~、やっと理解できてすっきりした。(^ ^;

明日は国立天文台野辺山の年に一度の特別公開日。


長野県では昨日新学期の始業式が小中学校のおよそ半数で行われたそうです。学校の先生は新学期の準備期間が短くて大変だとは思いますが、子供にとってはダラダラ夏休みを過ごすよりいいんじゃないでしょうか。▽
明日 8月21日(土) は国立天文台野辺山の年に一度の特別公開日。今年は残念ながら行くことができません (T T)。特別講演会、楽しみにしてるので資料だけでも公開していていただけると嬉しい。国立天文台の敷地内の芝生でお弁当食べるの、気持ちいいんですよね。明日は曇り、最高気温 22度の予報。来年は行くぞ!

「はやぶさ」カプセル内のサンプル回収(採取)を開始


2週間もご無沙汰してしまいました。。。うちの会社は 6月が会計年度末で、この時期は社員の評価や次年度の業務計画発表の準備、社員総会等の新年度のイベントなどなど、手を抜けない、とんでもなく忙しい時期。ましてや今年は社員総会の企画・運営に参加したため、盆・暮・正月が同時にきたような忙しさでした。それも先週、やっと一段落し、今週からは自分の部門の仕事に集中、というか、こちらの仕事は山積み状態。申し訳ない。。。ということで、今週もまだ忙しいけれど、ファイト、いっぷぁ~つ!(^o^)/▼

ブログを休んでいる間に、愛用している Windows Live Writer をバージョン アップして Windows Live エッセンシャル (Wave4) のベータ版に。パフォーマンスは上がっているようですが、操作性が変わってまだ慣れてません。しかし Windows Live エッセンシャルは Windows Live Writer だけではなく、SNS ページのようになった Messenger やメールを開く速度が格段に早くなった Windows Live Mail、P2P でファイル共有のできる Windows Live Sync、ムービーメーカーなど、実感できる変化がたくさん!おまけにケータイからも使いやすくなって、オンラインサービス、がんばってるって感じ。(^ ^)v▼

ということで、ブログ再開一発目は軽い話題から。すでにご存知の方も多いと思いますが、小惑星イトカワからのサンプルリターンを成し遂げた「はやぶさ」のサンプルコンテナの開封作業が進んでいます。何が発見されるか楽しみです!▼

実は今週は火、水曜とお休みをいただいていて、身の回りの手続きを。なので、ブログも多分書く時間は難しいかと。m(_ _)m

はやぶさのカプセル、相模原へ。


今夜から天気が崩れそうですが、明日は葉山シリーズ レース。Team TSUNAMI で参戦させていただく予定。前回のレースには参加できなかったので楽しみ!ワンメーク (Y-30) のレースなので、チームのスキルが明確にレース結果に出てきます。ハンドル、水没させないようにしないと… m(_ _)m▼

最近一気に注目を浴びている「はやぶさ」。そのカプセルが昨夜専用機で羽田に到着、相模原の JAXA に運び込まれました。分析には数ヶ月かかるとのことですが、結果が楽しみです。

第52回 星の講演会「アルマで探る宇宙」


ALMA初号機 5月22日(土) に葛飾区郷土と天文の博物館に行ってきました。今回の星の講演会は「アルマで探る宇宙」。講師の先生は国立天文台 ALMA推進室長の立松 健一先生。なぜ ALMA電波望遠鏡が必要なのか、そして ALMA電波望遠鏡が明らかにすると期待される内容まで幅広くお話いただき、とても面白い講演でした。▽

まず電波天文学とはミリ波やサブミリ波で星の誕生を学ぶことができる研究。そしてアルマ電波望遠鏡がなぜ標高 5,000m を越えるチリの高原(砂漠) に建設しなければならないのかを聞くことができました。野辺山にある 45mの電波望遠鏡はミリ波(一酸化炭素) の観測をしていますが、ミリ波は野辺山の標高 1,500m でも観測することができます。しかしサブミリ波は空気中の水蒸気の影響で野辺山の標高やマウナケアの標高 4,000m でも観測することができません。そのために標高 5,000m のチリの高原が選ばれたといくワケです。▽

さらに ALMA電波望遠鏡は 66台以上のパラボラアンテナで構成されますが、直径 12m のパラボラと 7m のパラボラを組み合わせることで、多くのアンテナペアの構成が可能となり、より精密な情報を得ることができます。▽

ALMA電波望遠鏡が扱うのは電波。地球の周りを回っている人工衛星が地球の観測のために地上に向けて発信する電波は ALMA電波望遠鏡には致命的で、もし誤って受信してしまうと ALMAの受信機が焦げるそうです。▽

標高 5,000m は呼吸をするのも大変な高度ですが、周りに人工の明りのないアタカマ高原で肉眼で見る星空は、野辺山でさえ僕は星座がわからなくなってしまうので、もっとすごいでしょうね。銀河中心方向が見える南半球に住みたい!▽

次回は 8月7日(土)。夏休み中ということもあり、ジュニア向けの内容: なぜ冥王星は惑星じゃないの?-科学の進歩は常識を変える。

「すばる望遠鏡が見た宇宙の果て」@葛飾区郷土と天文の博物館。


久しぶりに葛飾区郷土と天文の博物館の星の講演会に行ってきました。今回の演題は「すばる望遠鏡が見た宇宙の果て」。講師は国立天文台ハワイ観測所の布施 哲治先生。1999年よりハワイ観測所ですばるに係ってきた研究員の方。驚くほど説明が分かりやすく、非常に聞きやすかったです。講演は三部構成で、「ハワイとすばる望遠鏡」、「すばるが見た宇宙」、そして「これからみんなが主役」。▽

「ハワイとすばる望遠鏡」では動画を交えてハワイ観測所のあるハワイ島のヒロの町の話題やマウナケアまでの道のりなどを聞くことができました。またすばる望遠鏡のサイズ (高さ20m) は実物大のガンダム (高さ18m) より一回り大きいとも。(^ ^; もっとも興味深かったのはすばる望遠鏡のメンテナンスについて。8.3mの鏡、3年に一度メッキ加工をし直していること。知りませんでした。1週間かけて主鏡を外し、2週間かけてメッキを除去して加工し直し、1週間かけて戻すそうです。メッキ加工はすばる望遠鏡の 1Fにその設備があるというからすごい。▽

最後の「これからみんなが主役」は子供の参加者へのメッセージ。天文関係のプロジェクトは 10~20年かかるのはざら。すばる望遠鏡も構想から 20年、着工してから 10年。探査機のプロジェクトも探査機を打ち上げるまで数年、打ち上げてからも数年から 10年以上かかることもざら。ということは、今小学生の子供たちに現在進められているプロジェクトを託す必要がある、ということ。確かに今から人材を確保していくことも必要でしょうね。(^ ^;▽

さて、次回の星の講演会は 5月22日(土)、遅めの夜 7時から。演題はチリで建設中のアルマ。とても興味があるけれど、帰りが遅くなるからどうしようかな。。。

8/22:国立天文台 野辺山 特別公開▽びっくり市


090822国立天文台 野辺山 特別公開 旧暦でやっと 7月に入りました。来週の水曜日は旧暦の七夕。今年は「夏」が短かった感じで、もう秋の気配を感じます。ということで明日から月末まで夏休みに入ります!(^o^)/▽

そして、夏休み初日は国立天文台 野辺山の特別公開。今年は天気もよさそうなので、途中でお弁当を買っていって、お昼は 45mの電波望遠鏡を眺めながらいただくなんて良さそう!今回楽しみなのは、チリのアタカマ砂漠の ALMA干渉計 の講演会。午後 2時からの 1時間の講演に加え、ALMA/ASTE コーナーでは 10時以降 20分のミニ講演会もいくつか予定されています。特別講演会という意味では、11時からお馴染み渡部先生による「世界天文年記念:ガリレオが見た宇宙」もあるのでこちらも楽しみ!▽

そして野辺山に行ったらもう一箇所必ず寄らなければならない所があります。知る人ぞ知る「びっくり市」。くだものや野菜など、地元のものを中心においしいものが驚きの値段で手に入ります。乗用車のトランクでは足りないかも。箱買い必至!(^ ^;